WE ARE NASA. WE ARE GOING!

WE ARE NASA. WE ARE GOING!

对于艾森豪威尔总统而言,再也没有比1957年10月4日更令人不安的日子了。那天,苏联发射了人类第一颗人造卫星地球卫星”史泼尼克”1号。

艾森豪威尔总统慌了,美国慌了。在美苏冷战期间,苏联居然率先在航空航天这个新奇而陌生的领域有了突破,美国落后了。这颗卫星像警报一样,提醒着美国,给予他们巨大的压力。在不可忽略的压力下,美国海军开始研制人造卫星。在高层的一再催促下,”先锋”T V 3号诞生了。

美国很高兴,我们也有卫星了。1957年12月6日,美国海军一本正经地赶到发射场,在众目睽睽下点燃了他们的火箭,刚刚发射,它就开始颤抖,在美国人的怀疑与震惊下爆炸了。随后各大媒体的讽刺评论蜂拥而来。

《伦敦先驱者日报》:噢!一颗猛烈倒下的卫星。

《伦敦每日快讯》:美国人叫它故障星。

《路易斯维尔信使报》:一次成功的发射也许全世界都能听到,但有时候哑弹会更响亮。

《纽约先驱者论坛报》:也许有个柚子或什么东西飞在天上华盛顿的人们就能恢复安静了。

《巴黎杂志》:柚子上似乎有一条虫。

这颗柚子大小的卫星成了全美的耻辱.很多人都在感慨,美国何时能赶上苏联的两颗卫星? 苏联也讽刺地询问美国是否需要帮助并解释说,苏联愿意向技术落后的国家提供帮助.太耻辱了.不过厄运还没完,1957年12月过后,美国海军又搞了几次失败的发射,艾森豪威尔肺都要气炸了,美国海军怎么这么不争气?但很快他发现的问题之所在。想必大家也发现了。

“美国海军”研制人造卫星?为什么是美国海军?问题就出在这里,美国并非科技落后,或是技不如人,而是航天力量过于分散。这些力量需要统一的组织与调配,美国需要宇航局。1958年10月1日,世界上最伟大的航空航天局诞生了。美国伟大而辉煌的航天史自此开始,美丽的宇宙画卷在它面前慢慢展开。

美国宇航局的建立确实振奋人心。他的第一任局长格伦楠宣布NASA要第一个将宇航员送上太空,于是“水星”载人计划出炉。

1959年12月,美国载人航天技术已经基本成熟全备,NASA认为,时机差不多了,连首飞的计划都做出来了。NASA离要代表人类第一个将宇航员送上太空这个目标似乎只有一步之遥,水星计划的目标是证明和确认人类能否在太空中生存,不过这个计划又泡汤了。苏联帮NASA确认了,答案是”能”。是的,苏联,他又领先了美国一步。1961年4月12日,加加林同志搭乘东方1号飞上了太空,在绕地飞行1小时48分钟后安全返回地面。

这不仅对美国宇航局是一个灾难,对于全美也是个灾难。NASA的信心又一次受到打击,再一次感受到苏联航空航天局力量的强大。到底是什么神秘力量使苏联航天业发展的如此之快?在这个时候看来,美国似乎比苏联落后了很多。为了不被苏联死死踩在脚下,NASA将目标直指登月。在艾森豪威尔统治的阶段,他曾极力反对登月的做法,花费巨额资金只为那几张照片根本不值得。但当肯尼迪总统上台后,新任局长詹姆斯说:我想总统会明白,当人类踏上月球的那一刻会有什么意义,那将是历史的决定性时刻,尤其是插上美国国旗的时候。

很快肯尼迪总统作出了登月的决定,这个决定在大多数美国人看来,根本只是幻影,因为美国当时才刚刚完成第一次亚轨道飞行,而赫鲁晓夫更是轻蔑的说,在10年内载人登月完全是在吹牛。现在看来,肯尼迪总统这个固执的决定注定要成为20世纪最精准的直觉。“阿波罗”计划诞生了。但是水星计划还要继续,NASA需要它为阿波罗计划探路。在进行水星计划时很不幸,苏联又夺得了一个第一。1963年6月16日,苏联将首位女性送上了太空并呆了三天。赫鲁晓夫嘲笑说,捷列什科娃一介女子比美国水星计划所有爷们儿在太空飞行的时间总和还长。这让美国情何以堪啊!又一次打击。但美国水星计划将各种导弹改装成运载火箭,从中获取的经验,在今后的道路上让NASA受益无穷。他们在水星计划中积累的经验是苏联无法比拟的。水星计划圆满结束后,双子星座计划出台了。

它很明确的要做阿波罗计划的前奏。双子星座计划很简单,就是把两个人同时送上太空,并在飞船里吃喝拉撒。从这一阶段起,NASA开始在太空领域领先。只是当时他们并没有意识到。不过尽管如此,形势大好,NASA还是再一次失去了”第一”的头衔。1965年3月18日,苏联发射了上升2号,别列亚耶夫成为了第一个在太空中行走的。人怎么又被打击了?NASA内心OS。而美国的第一次太空行走,则是在1965年6月3日。20个月的10次载人飞行,双子星座计划为阿波罗计划培养了一批骨干宇航员。遥不可及的太空之旅,早已没有那么困难。而NASA此时的各项已完全超过苏联。双子星座计划完成了它的使命。与此同时,大西洋沿岸的佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心,一座相当于52层楼高的巨型火箭装配大楼拔地而起。NASA的阿波罗计划就要开始了。

1961年5月25日,肯尼迪在演讲中向公众宣布美国要登月。他说:”We choose to go to the moon, we choose to go to the moon in this decade, not because it is easy, but because it is hard. The challenge is the one we are willing to accept, the one we are unwilling to postpone, the one we intend to win.”登月已成为美国在太空战胜苏联,赢得世界尊重的最后机会,肯尼迪全力成全美国所有太空计划,并说服了一切批评阻碍登月的人。NASA开始了它最忙碌最风光的日子。

But here is the turning point. 1963年11月22日,义无反顾支持登月的肯尼迪总统遇刺身亡,世界为之震惊,美国民众担心阿波罗会成为一个烂尾楼计划。但新上任的约翰逊总统表示,他将坚决支持肯尼迪总统提出的阿波罗计划。尽管失败,事故,苛责接连不断,但美国政府和NASA登月的决心从未改变,从未动摇。NASA说:然而我还是向往你月球,从来没变。
我们再来说说苏联探月的前奏,它又要当几个第一了。1959年1月,苏联发射月球1号,人类第一颗星际探测器。1959年9月12日,月球2号成功撞击月球,第一个到达月球的人类使者。1966年1月月球9号成为第一个月球背面软着陆的探测器。这是第几个苏联第一了?但随着NASA的发展苏联这些所谓的第一,不过只是回光返照。新的时代等待的是真正有实力的人去开创。

阿波罗1号,7号,8号,11号,12号,17号从绕月飞行到测试登月再到登月,美国成为了第一个将人类送上月球的国家。阿波罗无疑是20世纪最伟大的计划。Welcome!The new era!所以苏联,纵然你拥有那么多个第一的头衔又如何?纵然你起步早又如何?现在世上谁还会记得苏联对航天的贡献,谁还会提起苏联当年的辉煌?NASA对宇宙的向往,科学家们对宇宙的向往推动着美国航天业的飞速发展,现在有谁会耻笑美国的第一颗人造卫星发射失败呢,起步晚又怎样,失败次数多又怎样,拥有着对航空航天无限的向往与渴望,宇宙触手可及。

NASA-美国航空航天局,注定要在冷战期间成立,注定要成为世界上最大的宇航局,也注定要在那个时代,为开创人类新的太空时代,而努力运作。美国宇航局让天空看上去又与往日不同了。

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